Vår guide till: Spaniens regioner

Det är inte svårt att förstå varför Spanien toppar listan på svenskarnas semesterfavorit, år efter år. Oavsett om du är på jakt efter en spännande storstadsvistelse, en avkopplande solsemester eller en kulinarisk smakresa så är landet på Iberiska halvön en självklar kandidat. Vi förstår också att det kan vara svårt att bestämma sig vilken del av landet man vill besöka – det finns så många guldkorn! Förhoppningsvis kommer du ha lite nya semesteridéer efter att ha läst klart den här artikeln där vi sätter fokus på sju av det soldränkta landets härligaste regioner.

Guggenheim-museet i Bilbao är ritat av den kanadensiske arkitekten Frank O. Gehry foto: iStock/typhoonski

Baskien

Dramatiska bergslandskap, lummig grönska och perfekta surfvågor tillsammans med spännande historia, kultur och gastronomi har gjort regionen Baskien till en favorit bland såväl långväga besökare som för spanjorerna själva. Områdets två metropoler heter Bilbao och San Sebastián – den förra en spännande stad där gammalt och nytt kompletterar varandra och med det världsberömda Guggenheim-museet som största turistmagnet. San Sebastián å sin sida, lockar fler badturister, med stranden La Concha som sin raison d’etre.
En annan typ av turister som letar sig hit är gourmeterna, eller foodies som de också kallas. I San Sebastián ligger stjärnkrogarna vägg i vägg och Baskien kan skryta med att vara den region i världen med flest Guide Michelin-stjärnor per capita. Men kom ihåg att boka bord innan du bokar flygbiljett, platserna tar ofta slut månader i förväg.

Tips till den småsugne: Baskien är bland mycket annat känd för sina smårätter, pintxos, som är en lokal variant av tapas. Orden härstammar från verbet ”pintxar” (att sticka) och refererar till att anrättningarna oftast serveras med en tandpetare i. Två traditionella pintxos som kan nämnas är Bacalao i tomatsås och anchoas jardineras.

Casa Batilo, en av många ikoniska byggnader som ritats av Antoni Gaudí foto: iStock/Nikada

Katalonien

Barcelona är både Spaniens näst största stad och landets näst mest populära turiststad och konstigt vore väl annars – med stränder, enastående arkitektur, läcker mat och, inte minst, ett pulserande nattliv har staden något för alla. Men Katalonien har så mycket mer att erbjuda än bara Barcelona. Letar man sig en bit utanför storstadsområdet hittar man vackra vingårdar, bergskedjan Pyrenéerna och inte minst regionens tjusiga kustremska Costa Brava. Vi vill gärna slå ett slag för medeltidsstaden Girona som med sina färgglada byggnader verkligen är värt ett besök. Staden ligger inte långt från Barcelona och passar utmärkt som utflyktsmål när storstaden känns trång.

Under sin vistelse här får man inte missa det katalanska kökets många specialiteter. Bland de mer berömda rätterna kan räknas frukostfavoriten pan a la catalana som är en bröd med tomat (som ibland toppas med olivolja, skinka och vitlök). Katalanerna älskar sina sötsaker och särskilt den lokala varianten av Crème Brûlée, crema catalana, som är en utmärkt avslutning på en god middag, gärna tillsammans med en kopp starkt kaffe.

Fun fact: Katalonien, och i synnerhet Barcelona, är berömt för sin fantastiska arkitektur, varav de kändaste landmärkerna alla kan tillskrivas Antoni Gaudí. Men visste du att staden en gång fick förfrågan om de kunde hysa vad som idag är en av världens mest besökta byggnadsverk, nämligen Eiffeltornet? Barcelona sa dock nej med motiveringen att det inte skulle smälta in i stadsbilden.

Regionen Valencia producerar en tredjedel av Europas alla citrusfrukter Foto: GettyImages/Miguel Sotomayor

Valencia

Med 513 kilometer kust kommer det inte som någon överraskning att regionen Valencia är en riktig favorit bland soldyrkarna. Regionen är, på grund av sina oändliga citrusodlingar, även känd som Spaniens färgstarkaste. Faktum är att inte mindre än en tredjedel av Europas alla citrusfrukter växer just här. De mest i populära tursitstäderna i regionen är, föga förvånande, huvudstaden Valencia och Alicante.

Valencia är känt för många saker, men något som lokalborna själva gärna uppmärksammar är det var här som Paellan skapades. Spaniens tredje största stad har en blomstrande kulturscen, futuristiska byggnader, museer i världsklass och ett spännande nattliv. Lillasystern Alicante är för oss svenskar synonymt med sol och bad, men kan, i likhet med Valencia, locka med en hel del spännande sevärdheter, t.ex. borgen Castillo de Santa Bárbara som tornar upp sig högt över staden. Om du har några cent som skramlar i byxfickan rekommenderar vi att du provar en turrón – en kaka med bland annat honung, nötter en nypa socker (eller tre). Smaken påminner om fransk nougat men enligt de stolta Alicanteborna finns inget motsvarande någon annanstans än just här.

Fun fact: Visste du att namnet Costa Blanca inte är äldre än drygt 60 år? Begreppet myntades av British Airways på 1950-talet i syfte att marknadsföra regionen för brittiska turister. Det blev en succé, minst sagt, och namnet lever kvar än idag.

Oavsett var du kommer i Spanien kommer du bli bjuden på läckra tapas Foto: GettyImages/Xavi Talleda Photo collection

Andalusien

Spaniens sydligaste region, tillika hemregion till svenskfavoriten Costa del Sol, är en härlig smältdegel av spansk och nordafrikansk kultur. Här kan du få uppleva eldig Flamenco-dans, smaka på urläckra tapas och njuta av traditionella hamambad. Som om det inte vore nog består regionen av enastående vackra omgivningar, med såväl snöklädda berg som kilometerlånga stränder.
Här ligger städerna Malaga, Sevilla och Granada, som alla har sin alldeles egen särprägel.
Granada ligger inåt landet, i bergskedjan Sierra Nevada, och har en historia som sträcker sig tusentals år tillbaka i tiden. Det moriska palatset Alhambra är upptaget på UNESCO:s världsarvslista och är ett måste att besöka då du befinner dig i stan.
Malaga är med sina 320 soldagar om året en av de populäraste destinationerna i Spanien och kan utöver solsken locka med såväl kultur som bra shopping. Besök den trevliga stadskärnan och beställ något att dricka (tapas brukas följa med gratis) eller ta en sväng förbi Picasso-museet. Den store konstnären föddes som bekant i staden.
Självklart måste vi också nämna något om regionens största stad Sevilla. Precis som med andra städer i Andalusien syns det moriska arvet tydligt i stadens arkitektur. Passa även på att besöka en genuin flamencobar och upplev passionen och det sydländska tempramentet på riktigt nära håll. Olé!

Vi måste även nämna den andalusiska matkulturen. Andalusierna tar sin mat och dryck på största allvar och är stolta över att visa upp sina regionala specialiteter. Gå från tapasbar till tapasbar och festa på godsaker som Pata negra-skinka, gazpacho och boquerones med oliver, kronärtskocka, bröd och olivolja. Skölj ner med lokalbornas favoritdrink rebujito och lyckan är gjord.

Fun fact: Det sägs att under sommaren när temperaturen börjar leta sig över 40-gradersstrecket så går det att steka ett ägg på gatan i Andalusien. Så är du känslig för tryckande hetta är vår och höst de bästa årstiderna att åka hit.

Plaza España byggdes inför den ibero-amerikanska utställningen i Sevilla 1929 Foto: iStock/nevarpp

Balearerna

Ögruppen Balearerna ligger mitt i Medelhavet och består av Formentera, Menorca, Ibiza och Mallorca, varav de två sista inte behöver någon närmare presentation för svenska semesterfirare. Även om man tror sig ha en klar bild av de spanska turistmagneterna har att erbjuda så finns det mängder av nya, spännande sidor att upptäcka. Ibiza har länge haft stämpel som partyön nummer ett men vad få vet är att ön även bjuder på natursköna upplevelser med vackra grönområden och härliga badvikar – så långt borta från festen på Playa d’en Bossa man kan tänka sig.

Mallorca, platsen där solen alltid visar sig från sin bästa sida, har för länge sedan skakat av sig grisfeststämpeln och kan idag locka med såväl ekoturism som foodie-upplevelser (samtidigt som charterturismen självklart lever kvar). Liksom på Ibiza kan den som älskar vacker natur få sitt lystmäte här. Ön har ett kuperat landskap med gröna olivlundar, vinodlingar och röda vallmofält som passar perfekt för natursköna vandringsturer. Den som gärna undviker de fullpackade stränderna i turistorterna har goda chanser att hitta en egen liten vik längs med öns kust. Gemensamt för de baleariska öarna är att de är väldigt barnvänligt vilket gör att många väljer att lägga sin familjesemester just här, men det finns även mängder av hotell som endast tar emot vuxna gäster. På matfronten kan den som gillar sötsaker se fram emot en treat. Buñuelos är den spanska motsvarigheten till munkar och går att köpa lite varstans på ön, liksom det traditionella mallorkinska bakverket ensaïmadas som lokalborna gärna äter till frukost. På Balearerna får man inte missa den lokala paellan – vart du än kommer så kan du vara säker på att den klassiska rispytten tillagas efter ett hemligt recept, unikt för den specifika trakten.

Visste du att? Stränderna på Mallorca är några av de mest besökta i världen. Varje år vallfärdar mer än en halv miljon besökare till ön för att njuta av sol och bad.

Cala Figuera är en av Mallorcas många pittoreska kustsamhällen Foto: iStock/pixelliebe

Madrid

Spaniens huvudstad, tillika landets största stad, Madrid har i sekler präglats av landets monarkistiska kultur och kan visa upp en imponerande samling palats och katedraler. Idag sjuder miljonstaden av liv och kan erbjuda såväl enastående arkitektur och världsberömda konstmuseum som fantastisk shopping och ett spännande nattliv. Ett måste under din Madridvistelse är att besöka de trevliga tapasbarerna som ligger dörr i dörr med varandra överallt i staden och har öppet till långt efter midnatt (vi rekommenderar särskilt tapasutbudet det mysiga området La Latina). Ett annat måste är saluhallen Mercado de San Miguel. Här kan du botanisera bland delikatesser som lufttorkade skinkor, lagrade ostar och pinfärsk fisk och skaldjur. Ta ett ostron eller två på stående fot och balansera upp med ett glas vitt vin. Förvänta dig ståplats även bland sötsakerna i chokladboden och konditorierna då saluhallen är fylld av liv och rörelse från morgon till kväll. Om du vill dansa kan vi tipsa om områdena Chueca och Malasaña, varav det senare är ett av Madrids hippaste med mängder av vintagebutiker, coola barer och urban atmosfär. Känner du att du skulle vilja ta en liten paus från storstadsdjungeln är den gröna oasen Parc Casa de Campo ett bra tips.

Fun fact: Madridborna själva kallar sig ”gatos”, det spanska ordet för katter. Namnet går att härleda tillbaka till 1000-talet då kristna trupper försökte undfly de moriska soldaterna genom att klättra över husväggar och murar – precis som skrämda katter!

Gran Via är Madrids främsta shoppinggata Foto: iStock/kasto80

Kanarieöarna

Precis som fåglarna som delar dess namn, så sjunger Kanarieöarna direkt till svenskarnas hjärtan.
Med sitt läge utanför den västafrikanska kusten kan Kanarieöarna locka med vackra stränder, natursköna omgivningar och härligt klimat året runt. Teneriffa är den mest besökta av öarna, tätt följt utav Lanzarote, Gran Canaria och Fuerteventua. På Teneriffa ligger Spaniens högsta berg, den vilande vulkanen Teide (3 718 möh), samt det världsarvslistade Teide National Park som är den mest besökta nationalparken i Europa.

Kanarieöarna lockar till sig soldyrkare från hela världen vilket avspeglas i restaurangernas menyer som ofta är mer internationella än typiskt spanska. Om du är nyfiken på den regionala maten finns det ett urval av kanariska rätter som vi är säkra på att falla de flesta i smaken. Till exempel har vi klassikern Conejo en salmorejo som är en mustig gryta med kanin och tomat samt desserten bienmesabe som är en kaka gjord på mandel och honung.

Fun fact: Vid klart väder kan du se vulkanen Teide från det afrikanska fastlandet, drygt 30 mil bort!

Den vilande vulkanen Teide på Teneriffa är Spaniens högsta berg Foto: iStock/kama71